Europa e Japão vão lançar sonda para explorar Mercúrio

Europa e Japão vão lançar na noite desta sexta (19), da base de Kourou, na Guiana Francesa, duas sondas espaciais para tentar desvendar os mistérios do planeta Mercúrio.

As duas sondas da missão BepiColombo, a bordo do foguete-lançador europeu Ariane 5, vão viajar durante sete anos e percorrer 9 bilhões de quilômetros antes de alcançar o planeta.

“Para entender a formação da Terra”, é preciso esclarecer primeiro “a formação dos planetas rochosos (Mercúrio, Vênus, Terra e Marte) em seu conjunto. Mas Mercúrio difere de seus similares e não sabemos por que”, diz Alain Doressoundiram, astrônomo do Observatório de Paris.

Para estudar esses mistérios, 16 instrumentos viajarão a bordo das sondas, uma da Agência Espacial Europeia (ESA) e outra da Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial (Jaxa). O lançamento está previsto para esta sexta-feira às 22h45, hora local e de Brasília.